• envinow.gr

ΠΟΥ: Οι νέοι τόνοι των ιατρικών αποβλήτων ανέδειξαν τα προβλήματα στην διαχείριση των απορριμμάτων



Δεκάδες χιλιάδες νέοι τόνοι επιπλέον ιατρικών αποβλήτων από της πανδημίας έχουν ασκήσει τεράστια πίεση στα συστήματα διαχείρισης απορριμμάτων υγειονομικής περίθαλψης σε όλο τον κόσμο, απειλώντας την ανθρώπινη υγεία και το περιβάλλον ενώ φέρνουν στην επιφάνεια την απόλυτη ανάγκη βελτίωσης των πρακτικών διαχείρισης αποβλήτων, σύμφωνα με νέα έκθεση του ΠΟΥ.


Η ανάλυση βασίζεται στα στοιχεία του ΠΟΥ όπου ο ίδιος έχει διανείμει παγκόσμια περίπου 87.000 τόνους ατομικού προστατευτικού εξοπλισμού (ΜΑΠ) μεταξύ Μαρτίου 2020 και Νοεμβρίου 2021. Το μεγαλύτερο μέρος αυτού του εξοπλισμού αναμένεται να έχει καταλήξει ως απόβλητο.


Οι συγγραφείς σημειώνουν ότι αυτό απλώς παρέχει μια αρχική ένδειξη της κλίμακας του προβλήματος των αποβλήτων COVID-19. Δεν λαμβάνει υπόψη κανένα από τα προϊόντα COVID-19 που προμηθεύονται εκτός της συγκεκριμένης πρωτοβουλίας του ΠΟΥ, ούτε απόβλητα που δημιουργούνται από τους πολίτες, όπως οι ιατρικές μάσκες μιας χρήσης.


Επισημαίνουν ότι έχουν αποσταλεί πάνω από 140 εκατομμύρια ιατρικά τεστ, με δυνατότητα δημιουργίας 2.600 τόνων μη μολυσματικών απορριμμάτων (κυρίως πλαστικών) και 731.000 λίτρων χημικών απορριμμάτων (που ισοδυναμεί με το ένα τρίτο μιας πισίνας ολυμπιακών διαστάσεων).


Αντίστοιχα, πάνω από 8 δισεκατομμύρια δόσεις εμβολίου έχουν χορηγηθεί παγκοσμίως παράγοντας 144.000 τόνους πρόσθετων απορριμμάτων με τη μορφή συριγγών, βελόνων κ.α.


Καθώς τα Ηνωμένα Έθνη και οι χώρες αντιμετώπιζαν το άμεσο καθήκον της εξασφάλισης προμηθειών ΜΑΠ, λιγότερη προσοχή και πόροι αφιερώθηκαν στην ασφαλή και βιώσιμη διαχείριση των απορριμμάτων υγειονομικής περίθαλψης που σχετίζονται με τον κορονοϊό.


Σήμερα, το 30% των εγκαταστάσεων υγειονομικής περίθαλψης (60% στις λιγότερο ανεπτυγμένες χώρες) δεν είναι εξοπλισμένες για να χειριστούν τα υπάρχοντα φορτία απορριμμάτων, πόσο μάλλον το επιπλέον φορτίο COVID-19. Αυτό δυνητικά επηρεάζει κοινότητες που ζουν κοντά σε χώρους υγειονομικής ταφής με κακή διαχείριση και χώρους διάθεσης απορριμμάτων μέσω του μολυσμένου αέρα από την καύση απορριμμάτων, κακής ποιότητας νερού ή παρασίτων που μεταφέρουν ασθένειες.


Η έκθεση παρουσιάζει ένα σύνολο συστάσεων για την ενσωμάτωση καλύτερων, ασφαλέστερων και πιο περιβαλλοντικά βιώσιμων πρακτικών αποβλήτων στην τρέχουσα αντιμετώπιση της πανδημίας του κορονοϊού και τις μελλοντικές προσπάθειες ετοιμότητας για πανδημίες.


Οι συστάσεις περιλαμβάνουν τη χρήση φιλικών προς το περιβάλλον συσκευασίας και αποστολής, ασφαλή και επαναχρησιμοποιήσιμα ΜΑΠ (π.χ. γάντια και ιατρικές μάσκες), ανακυκλώσιμα ή βιοαποδομήσιμα υλικά, επενδύσεις σε τεχνολογίες επεξεργασίας αποβλήτων χωρίς καύση, και επενδύσεις στον τομέα της ανακύκλωσης για να διασφαλιστεί ότι τα υλικά, όπως τα πλαστικά, μπορούν να έχουν μια δεύτερη ζωή.


Η πρόκληση των αποβλήτων του κορονοϊού και η αυξανόμενη επείγουσα ανάγκη αντιμετώπισης της περιβαλλοντικής βιωσιμότητας προσφέρουν μια ευκαιρία για την ενίσχυση των συστημάτων για την ασφαλή και βιώσιμη μείωση και διαχείριση των αποβλήτων υγειονομικής περίθαλψης. Αυτό μπορεί να γίνει μέσω ισχυρών εθνικών πολιτικών και κανονισμών, τακτικής παρακολούθησης και υποβολής εκθέσεων και εκτεταμένων ελέγχων και ανάπτυξης εργατικού δυναμικού και αυξημένων προϋπολογισμών και χρηματοδότησης.