top of page
  • Εικόνα συγγραφέαenvinow.gr

Εξαιρετικά χαμηλός ο θαλάσσιος πάγος της Ανταρκτικής


Η Ανταρκτική βρίσκεται στα βάθη του χειμώνα, ωστόσο η ήπειρος περιβάλλεται από πολύ λιγότερο θαλάσσιο πάγο από ό,τι περίμεναν οι επιστήμονες για αυτήν την εποχή του χρόνου. Καθ' όλη τη διάρκεια του Ιουλίου 2023, ο θαλάσσιος πάγος ήταν κατά μέσο όρο 13,5 εκατομμύρια τετραγωνικά χιλιόμετρα, η χαμηλότερη έκταση που παρατηρήθηκε αυτή την εποχή του χρόνου από τότε που ξεκίνησε το συνεχές δορυφορικό ρεκόρ στα τέλη του 1978.


Ο παραπάνω χάρτης δείχνει την έκταση του θαλάσσιου πάγου της Ανταρκτικής στις 7 Αυγούστου 2023, με βάση δορυφορικά δεδομένα που διατηρεί το Εθνικό Κέντρο Δεδομένων Χιονιού και Πάγου (NSIDC), ένα από τα Κατανεμημένα Ενεργά Κέντρα Αρχειοθέτησης της NASA.


Ο θαλάσσιος πάγος της Ανταρκτικής ακολουθεί μια εποχιακή τάση και κάθε χρόνο, περίπου 15 εκατομμύρια τετραγωνικά χιλιόμετρα πάγου μεγαλώνουν και λιώνουν. Η ανάπτυξη του πάγου φέτος το χειμώνα ήταν πολύ αργή. Τον Ιούλιο, ο θαλάσσιος πάγος κάλυψε περίπου 2 εκατομμύρια τετραγωνικά χιλιόμετρα (μια περιοχή στο μέγεθος του Μεξικού) λιγότερο από τον μέσο όρο του 1981 έως το 2010. Η κίτρινη γραμμή δείχνει τη διάμεση έκταση του θαλάσσιου πάγου για τον Ιούλιο από το 1981 έως το 2010.


Ο χάρτης δείχνει ότι η έκταση του πάγου ήταν χαμηλή σχεδόν παντού στην ήπειρο, αλλά ιδιαίτερα στη βορειοανατολική Θάλασσα Weddell, στη βόρεια Θάλασσα Ross και στην ανατολική Θάλασσα Bellingshausen. Η Θάλασσα του Αμούνδσεν ήταν η μόνη περιοχή με έκταση άνω του μέσου όρου.


«Αυτό που βλέπουμε φέτος είναι αχαρτογράφητη περιοχή στο δορυφορικό αρχείο», δήλωσε ο Walt Meier, ένας επιστήμονας των θαλάσσιων πάγων στο NSIDC. Σύμφωνα με το NSIDC, η μέση έκταση του θαλάσσιου πάγου τον Ιούλιο του 2023 ήταν 1,5 εκατομμύριο τετραγωνικά χιλιόμετρα (579.000 τετραγωνικά μίλια) χαμηλότερη από την προηγούμενη, χαμηλότερη έκταση του Ιουλίου που παρατηρήθηκε το 2022. Το παρακάτω διάγραμμα δείχνει την ημερήσια έκταση του θαλάσσιου πάγου έως τις 7 Αυγούστου 2023 ( κόκκινο) σε σύγκριση με το χαμηλό ρεκόρ του 2022 (πορτοκαλί) και τη μέση έκταση από το 1981 έως το 2010 (μπλε).

Αυτή η ιστορική χαμηλή έκταση μέχρι στιγμής το 2023 είναι μια συνέχιση μιας πτωτικής τάσης στον θαλάσσιο πάγο της Ανταρκτικής που ξεκίνησε μετά από υψηλό ρεκόρ το 2014. Πριν από το 2014, ο πάγος που περιβάλλει την ήπειρο αυξανόταν ελαφρώς μακροπρόθεσμα (περίπου 1 τοις εκατό ανά δεκαετία ). Αλλά από τότε, έχει σημειώσει απότομη πτώση, με χαμηλά ρεκόρ το 2017, το 2022 και τώρα το 2023. «Οι περισσότεροι μήνες από το 2016 ήταν πολύ κάτω από τον μέσο όρο», είπε ο Meier. Η αιτία αυτής της αλλαγής δεν είναι ακόμη ξεκάθαρη στους επιστήμονες.


«Τόσο η αύξηση του θαλάσσιου πάγου της Ανταρκτικής πριν από το 2014 όσο και η ταχεία μείωσή του από τότε παρουσιάζουν μεγάλο ενδιαφέρον για τους επιστήμονες, χωρίς συναινετική άποψη για τους οδηγούς», δήλωσε η Claire Parkinson, κλιματολόγος στο Goddard Space Flight Center της NASA. Η Πάρκινσον είναι ειδικός στη χρήση δορυφορικών παρατηρήσεων για τη χαρτογράφηση της έκτασης του θαλάσσιου πάγου και το 1983 ήταν μέλος της ομάδας που δημοσίευσε τον πρώτο άτλαντα του θαλάσσιου πάγου της Ανταρκτικής από δορυφορικά δεδομένα.


Η πρόσφατη έρευνα του Πάρκινσον διαπίστωσε ότι ο ρυθμός μείωσης του θαλάσσιου πάγου γύρω από την Ανταρκτική μεταξύ 2014 και 2017 ξεπέρασε κατά πολύ τη μείωση που παρατηρήθηκε στον θαλάσσιο πάγο της Αρκτικής τα τελευταία χρόνια και ήταν πολύ μεγαλύτερη από οτιδήποτε παρατηρήθηκε σε ολόκληρο το δορυφορικό ρεκόρ 40 ετών.


Μερικοί επιστήμονες εικάζουν εάν η ξαφνική στροφή στον θαλάσσιο πάγο της Ανταρκτικής σημαίνει ότι υφίσταται αλλαγή καθεστώτος προς γενικά χαμηλότερη έκταση πάγου. Ενώ ο Meier είπε ότι ήταν πολύ νωρίς για να πει αν αυτό συμβαίνει, πρόσφατες μελέτες δείχνουν ότι οι αλλαγές των συνθηκών των ωκεανών είναι πιθανός οδηγός. Η θερμότητα των ωκεανών μπορεί να παίζει ισχυρότερο ρόλο στον περιορισμό της ανάπτυξης των πάγων το φθινόπωρο και το χειμώνα και στην ενίσχυση της τήξης της άνοιξης και του καλοκαιριού.


Εικόνες του Παρατηρητηρίου της Γης της NASA από τη Lauren Dauphin, χρησιμοποιώντας δεδομένα από το Εθνικό Κέντρο Δεδομένων Χιονιού και Πάγου.

Commenti


bottom of page