• envinow.gr

Ο θαλάσσιος πάγος της Ανταρκτικής έχασε φέτος μια περιοχή σχεδόν διπλάσια από την Καλιφόρνια των ΗΠΑ

Έγινε ενημέρωση: 1 Απρ


Τον Φεβρουάριο του 2022, ο θαλάσσιος πάγος γύρω από την Ανταρκτική έφτασε στη χαμηλότερη έκταση που έχει παρατηρηθεί ποτέ από την έναρξη των δορυφορικών καταγραφών το 1979. Είναι η πρώτη φορά που παρατηρήθηκε συρρίκνωση του πάγου κάτω από 2 εκατομμύρια τετραγωνικά χιλιόμετρα.


Ο θαλάσσιος πάγος στα νότια πολικά ύδατα έφτασε στη χαμηλότερη έκτασή του στις 25 Φεβρουαρίου 2022, στα 1,92 εκατομμύρια τετραγωνικά χιλιόμετρα. Αυτό είναι 190.000 τετραγωνικά χιλιόμετρα κάτω από το προηγούμενο ιστορικό χαμηλό που επιτεύχθηκε στις 3 Μαρτίου 2017. Σε σύγκριση με το μέσο ελάχιστο, ο θαλάσσιος πάγος που χάθηκε φέτος αντιστοιχεί σε μια περιοχή περίπου διπλάσια από την Καλιφόρνια.

Ο παραπάνω χάρτης δείχνει την έκταση του πάγου την ημέρα του χαμηλού ρεκόρ του. Ως έκταση ορίζεται η συνολική περιοχή στην οποία η συγκέντρωση πάγου είναι τουλάχιστον 15 τοις εκατό. Το κίτρινο περίγραμμα δείχνει τη διάμεση έκταση του θαλάσσιου πάγου για τον Φεβρουάριο από το 1981 έως το 2010. Η διάμεσος είναι η μεσαία τιμή: Δηλαδή, οι μισές εκτάσεις ήταν μεγαλύτερες από την κίτρινη γραμμή και οι μισές ήταν μικρότερες.

Η περίοδος τήξης 2021-2022 ξεκίνησε νωρίτερα από το συνηθισμένο, αφού οι πάγοι έφτασαν στη μέγιστη εποχιακή έκτασή τους την 1η Σεπτεμβρίου 2021, και στη συνέχεια μειώθηκαν γρήγορα κατά την αυστραλιανή άνοιξη και το καλοκαίρι.


Σύμφωνα με τον Walt Meier, ερευνητή θαλάσσιου πάγου στο Εθνικό Κέντρο Δεδομένων Χιονιού και Πάγου, οι άνεμοι ήταν ο κύριος λόγος για τις χαμηλές συνθήκες πάγου φέτος. Εξήγησε ότι οι άνεμοι γύρω από την ήπειρο ήταν «πολύ ισχυρότεροι από τον κανονικό», γεγονός που ώθησε γρήγορα τον πάγο προς τα βόρεια σε θερμότερα νερά όπου έλιωνε. Εξαίρεση ήταν η Θάλασσα Γουέντελ, όπου οι άνεμοι έσπρωξαν τον πάγο προς τα νότια.


Τώρα, ένα μήνα αφότου ο θαλάσσιος πάγος έφτασε στο ετήσιο ελάχιστο, ο Meier είπε ότι ο ρυθμός ανάπτυξης φαίνεται φυσιολογικός. Ακόμη και ο καύσωνας που εκτόξευσε τις θερμοκρασίες του αέρα της Ανταρκτικής την τρίτη εβδομάδα του Μαρτίου δεν φαίνεται να επιβράδυνε την ανάπτυξη.