• envinow.gr

Ο δορυφόρος Sentinel-5P μπορεί να εντοπίζει πλούμια μεθανίου πάνω από τα ανθρακωρυχεία της Ευρώπης



Δεδομένα από το όργανο Tropomi επί του δορυφόρου Copernicus Sentinel-5P έχουν χρησιμοποιηθεί για την ανίχνευση πλουμίων μεθανίου σε μερικά από τα μεγαλύτερα ανθρακωρυχεία της Ευρώπης που εκπέμπουν μεθάνιο.


Το μεθάνιο είναι ένα σημαντικό αέριο του θερμοκηπίου που εκπέμπεται από φυσικές πηγές, όπως οι υγρότοποι, καθώς και από ανθρώπινες δραστηριότητες, όπως η γεωργία, η διαχείριση των λυμάτων και η παραγωγή ορυκτών καυσίμων. Το μεθάνιο είναι το δεύτερο πιο άφθονο ανθρωπογενές αέριο θερμοκηπίου μετά το διοξείδιο του άνθρακα, αλλά είναι περισσότερο από 25 φορές πιο ισχυρό από το διοξείδιο του άνθρακα στην παγίδευση θερμότητας στην ατμόσφαιρα.


Ως εκ τούτου, είναι κρίσιμο να εφαρμοστούν πολιτικές που στοχεύουν στη μείωση των εκπομπών μεθανίου ως κλειδί για την καταπολέμηση της κλιματικής αλλαγής. Αυτό είναι ιδιαίτερα επίκαιρο με περισσότερες από 100 χώρες να έχουν υπογράψει την Παγκόσμια Δέσμευση Μεθανίου, η οποία στοχεύει στον περιορισμό των εκπομπών μεθανίου κατά 30% έως το 2030, που υπογράφηκε κατά τη διάρκεια της COP26 στη Γλασκώβη πέρυσι.


Η βιομηχανία εξόρυξης άνθρακα συμβάλλει σημαντικά στις παγκόσμιες εκπομπές μεθανίου και είναι υπεύθυνη για περίπου το 33% όλων των εκπομπών μεθανίου που σχετίζονται με τα ορυκτά καύσιμα την περίοδο 2008-2017. Συνήθως, τα υπόγεια ανθρακωρυχεία, χρησιμοποιούν συστήματα εξαερισμού μεγάλης κλίμακας για την παροχή φρέσκου αέρα υπόγεια για να βοηθήσουν στην αραίωση αερίων όπως το μεθάνιο, καθώς και στη ρύθμιση της θερμοκρασίας για ασφαλείς συνθήκες εργασίας.


Ωστόσο, αυτό το μεθάνιο από τον αέρα του εξαερισμού καταλήγει να απελευθερώνεται στην ατμόσφαιρα, λειτουργώντας έτσι ως πηγή διαφυγόντος μεθανίου.


Σύμφωνα με την Ευρωπαϊκή Επιτροπή και τον Ευρωπαϊκό Οργανισμό Περιβάλλοντος, τα 10 μεγαλύτερα ανθρακωρυχεία που εκπέμπουν μεθάνιο στην Ευρώπη βρίσκονται στην Πολωνία. Συλλογικά, αυτά τα ορυχεία απελευθέρωσαν περίπου 282.300 τόνους μεθανίου στην ατμόσφαιρα το 2020.


Το συσσωρευμένο μεθάνιο από την περιοχή που απεικονίζεται από το 2018 έως το 2020 αποκάλυψε ότι οι μεγαλύτερες συγκεντρώσεις μεθανίου συγκεντρώθηκαν στη λεκάνη άνθρακα της Άνω Σιλεσίας, δυτικά της Κρακοβίας, μια περιοχή εξόρυξης όπου υπάρχει ένα σύμπλεγμα υπόγειων ανθρακωρυχείων.