• envinow.gr

Ανακαλύφθηκε αγέλη πολικών αρκούδων σε περιοχή της Αρκτικής χωρίς πάγο - Το μέλλον για το είδος


Οι επιστήμονες ανακάλυψαν ότι οι παγετώνες στη Νοτιοανατολική Γροιλανδία φιλοξενούν έναν μέχρι τώρα άγνωστο υποπληθυσμό πολικών αρκούδων. Οι αρκούδες, οι οποίες είναι μοναδικά προσαρμοσμένες στο περιβάλλον τους, θα μπορούσαν να παρέχουν μια εικόνα για το μέλλον του είδους σε μια Αρκτική όπου ανεβαίνει συνεχώς η θερμοκρασία της.


Οι περισσότερες πολικές αρκούδες βασίζονται στον θαλάσσιο πάγο της Αρκτικής ως «στέρεο υπόβαθρο» για να κυνηγούν φώκιες, να ζευγαρώνουν και να μεγαλώνουν μικρά. Καθώς ο πλανήτης θερμαίνεται και ο θαλάσσιος πάγος μειώνεται, οι αρκούδες αγωνίζονται να ολοκληρώσουν αυτά τα βασικά καθήκοντα της ζωής. Ωστόσο, ερευνητές που χρησιμοποιούν δορυφόρους και επίγειες πηγές δεδομένων διαπίστωσαν ότι οι πολικές αρκούδες στη Νοτιοανατολική Γροιλανδία έχουν προσαρμόσει τη ζωή τους σε ένα μέρος όπου ο θαλάσσιος πάγος είναι σπάνιος για μεγάλο μέρος του έτους.


Αντί να διανύουν μεγάλες αποστάσεις για να κυνηγήσουν στον θαλάσσιο πάγο, οι πολικές αρκούδες στη Νοτιοανατολική Γροιλανδία είναι μόνιμα εκεί. Ζουν και κυνηγούν ανάμεσα στα φιόρδ της περιοχής, όπου οι παγετώδεις πάγοι χύνονται από τη στεριά και ρέουν στο θαλασσινό νερό. Ο μοναδικός πληθυσμός έχει απομονωθεί από τους ομολόγους του στην Υψηλή Αρκτική για αρκετό καιρό.


«Γνωρίζαμε ότι υπήρχαν μερικές αρκούδες στην περιοχή από ιστορικά αρχεία και γνώση των ιθαγενών», είπε η Kristin Laidre, μια πολική επιστήμονας στο Πανεπιστήμιο της Ουάσιγκτον. «Απλώς δεν ξέραμε πόσο ξεχωριστοί ήταν».


Η Laidre και οι συνεργάτες της συνδύασαν 36 χρόνια κίνησης, γενετικά και δημογραφικά δεδομένα για να δείξουν ότι οι πολικές αρκούδες στη Νοτιοανατολική Γροιλανδία διαφέρουν από τις αρκούδες που ζουν αλλού κατά μήκος της ανατολικής ακτής του νησιού. Τα ευρήματά τους δημοσιεύτηκαν στις 17 Ιουνίου στο Science.

Ο παραπάνω χάρτης, με βάση δεδομένα δορυφορικής τηλεμετρίας από το 1993–2021, δείχνει τον βιότοπο που εκτείνεται από τον υποπληθυσμό της Νοτιοανατολικής Γροιλανδίας (μωβ) σε σύγκριση με αυτόν του γειτονικού υποπληθυσμού στη Βορειοανατολική Γροιλανδία (πορτοκαλί). Οι πολικές αρκούδες στον νοτιοανατολικό υποπληθυσμό βρίσκονται σε 27.749 τετραγωνικά χιλιόμετρα ορεινών και παγετωμένων παράκτιων οικοτόπων. Οι αρκούδες στα βορειοανατολικά βρίσκονται σε 671.208 τετραγωνικά χιλιόμετρα κυρίως θαλάσσιου πάγου.


Η Νοτιοανατολική Γροιλανδία σήμερα μοιάζει με αυτό που αναμένουν οι ερευνητές ότι θα μοιάζει η βορειοανατολική Γροιλανδία στα τέλη του 21ου αιώνα λόγω της κλιματικής αλλαγής. Ο τρόπος με τον οποίο έχουν προσαρμοστεί οι νοτιοανατολικές πολικές αρκούδες θα μπορούσε να είναι μια ένδειξη του πώς άλλοι πληθυσμοί πολικών αρκούδων μπορούν να προσαρμοστούν για να επιβιώσουν καθώς η υπερθέρμανση του πλανήτη επιμένει. Αλλά οι συγγραφείς προειδοποιούν ότι οι αριθμοί των πολικών αρκούδων πιθανότατα θα μειωθούν ανεξάρτητα.