• envinow.gr

Σημαντικές αλλαγές στην τρύπα του όζοντος της Ανταρκτικής το 2021



Η τρύπα του όζοντος της Ανταρκτικής το 2021 έφτασε στο μέγιστο της έκτασής της στις 7 Οκτωβρίου και κατατάσσεται ως η 13η μεγαλύτερη από το 1979. Επιστήμονες από τη NASA και τη NOAA ανέφεραν ότι η φετινή τρύπα του όζοντος αναπτύχθηκε παρόμοια με την περσινή: Ένας πιο κρύος από το συνηθισμένο χειμώνας στο νότιο ημισφαίριο οδήγησε σε βαθύτερη και μεγαλύτερη από το μέσο όρο τρύπα του όζοντος που πιθανότατα θα παραμείνει μέχρι τον Νοέμβριο ή τον Δεκέμβριο.


«Πρόκειται για μια μεγάλη τρύπα του όζοντος λόγω των ψυχρότερων από το μέσο όρο στρατοσφαιρικών συνθηκών του 2021 και χωρίς το Πρωτόκολλο του Μόντρεαλ, θα ήταν πολύ μεγαλύτερη», δήλωσε ο Paul Newman, επικεφαλής επιστήμονας για τις επιστήμες της γης στο Goddard Space Flight Center της NASA.


Αυτό που ονομάζουμε «τρύπα του όζοντος» είναι μια αραίωση του στρώματος του όζοντος στη στρατόσφαιρα πάνω από την Ανταρκτική που αναπτύσσεται κάθε Σεπτέμβριο. Χημικά δραστικές μορφές χλωρίου και βρωμίου - που προέρχονται από ανθρώπινες ενώσεις - απελευθερώνονται στη στρατόσφαιρα κατά τη διάρκεια αντιδράσεων σε πολικά σύννεφα μεγάλου υψομέτρου. Το αντιδραστικό χλώριο και βρώμιο στη συνέχεια ξεκινούν αντιδράσεις καταστροφής του όζοντος καθώς ο Ήλιος ανατέλλει στην Ανταρκτική στο τέλος του χειμώνα.


Φέτος, οι δορυφορικές παρατηρήσεις της NASA προσδιόρισαν ότι η τρύπα του όζοντος έφτασε το μέγιστο των 24,8 εκατομμυρίων τετραγωνικών χιλιομέτρων - περίπου στο μέγεθος της Βόρειας Αμερικής - πριν αρχίσει να συρρικνώνεται στα μέσα Οκτωβρίου. Οι ψυχρότερες από το μέσο όρο θερμοκρασίες και οι ισχυροί άνεμοι στη στρατόσφαιρα που κυκλώνει την Ανταρκτική συνέβαλαν στο μέγεθός της.


Στις 7 Οκτωβρίου 2021, οι επιστήμονες κατέγραψαν συνολική συγκέντρωση όζοντος στη στήλη 102 μονάδες Dobson, το 8ο χαμηλότερο επίπεδο από το 1986. Πριν από την εμφάνιση της τρύπας του όζοντος στη δεκαετία του 1970, το μέσο όρο του όζοντος πάνω από τον Νότιο Πόλο κυμαινόταν τον Σεπτέμβριο και τον Οκτώβριο από 250 έως 350 μονάδες Dobson.



Ενώ η τρύπα του όζοντος της Ανταρκτικής του 2021 είναι μεγαλύτερη από τον μέσο όρο, είναι σημαντικά μικρότερη από εκείνες στα τέλη της δεκαετίας του 1990 και στις αρχές της δεκαετίας του 2000. Το παραπάνω διάγραμμα δείχνει το μέσο μέγεθος της τρύπας του όζοντος (συμπαγείς μπλε και γκρι γραμμές), καθώς και το εύρος του μεγέθους της (ανοιχτό μπλε και γκρι σκιασμένη γραμμή) για κάθε έτος από το 1979.


Η τρύπα του όζοντος ανακάμπτει λόγω του Πρωτοκόλλου του Μόντρεαλ και των επακόλουθων τροποποιήσεων που απαγορεύουν την απελευθέρωση επιβλαβών χημικών ουσιών που καταστρέφουν το όζον που ονομάζονται χλωροφθοράνθρακες ή CFC. Ο Newman και οι συνεργάτες του υπολόγισαν ότι αν τα επίπεδα χλωρίου της ατμόσφαιρας από τους CFC ήταν τόσο υψηλά σήμερα όσο ήταν στις αρχές της δεκαετίας του 2000, η ​​φετινή τρύπα του όζοντος θα ήταν μεγαλύτερη κατά περίπου τέσσερα εκατομμύρια τετραγωνικά χιλιόμετρα (1,5 εκατομμύρια τετραγωνικά μίλια) υπό τις ίδιες καιρικές συνθήκες.