• envinow.gr

Εντοπίζοντας τα τροπικά δάση με υψηλή οικολογική «ποιότητα»



Τα δορυφορικά δεδομένα υψηλής ανάλυσης της NASA επέτρεψαν στους επιστήμονες να αναπτύξουν χάρτες που αντικατοπτρίζουν την «ποιότητα» των τροπικών δασών. Οι προηγούμενοι χάρτες επικεντρώθηκαν μόνο στο μέγεθος ενός δάσους. Οι παρακάτω χάρτες ωστόσο, δείχνουν την ποιότητα του δάσους ως μία μόνο μέτρηση, λαμβάνοντας υπόψη πληροφορίες όπως το ύψος των δέντρων, το πάχος του θόλου του δάσους και εάν καταγραφεί, πυρκαγιά ή παρόμοια διαταραχή.


«Τώρα έχουμε χάρτες που δείχνουν, όχι μόνο πού βρίσκονται τα δάση, αλλά και την οικολογική ποιότητα αυτών των δασών», δήλωσε ο επικεφαλής της μελέτης Andrew Hansen του κρατικού πανεπιστημίου της Μοντάνα.


«Αυτό είναι πολύ σημαντικό, επειδή επιτρέπει στους υπεύθυνους χάραξης των πολιτικών, να δίνουν προτεραιότητα στα δάση που έχουν την υψηλότερη αξία όσον αφορά τη βιοποικιλότητα, την αποθήκευση άνθρακα και την απόδοση νερού», δήλωσε ο Hansen.


Περίπου τα μισά από τα υγρά τροπικά δάση του κόσμου θα μπορούσαν να θεωρηθούν «υψηλής ποιότητας», σύμφωνα με τη μελέτη που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Nature Ecology & Evolution. Η μελέτη υποστηρίχθηκε από το Πρόγραμμα Ανάπτυξης των Ηνωμένων Εθνών (UNDP), την Εταιρεία Διατήρησης της Άγριας Ζωής και άλλα κορυφαία ερευνητικά ιδρύματα.


Μόνο το 6,5% αυτών των δασών υψηλής ποιότητας έχει επίσημη προστασία, δήλωσε ο Hansen. Με τα χαμηλά επίπεδα ανθρώπινης πίεσης, τα μεγάλα δέντρα και την πυκνή βλάστηση, αυτά τα δάση λειτουργούν ως βασικοί βιότοποι για πολλά φυτά και ζώα, τα οποία καλλιεργούν τη βιοποικιλότητα. Συμβάλλουν επίσης στη σταθεροποίηση του κλίματος παγκοσμίως, απορροφώντας το διοξείδιο του άνθρακα από την ατμόσφαιρα.



Οι επιστήμονες σημειώνουν πού υπάρχουν αυτά τα υψηλής ποιότητας δάση και περιλαμβάνουν ένα πλαίσιο διατήρησης, προτείνοντας τρόπους για την προστασία των υπαρχόντων δασών καθώς και την αποκατάσταση άλλων.


Ένας τρόπος για την αποκατάσταση της ποιότητας των δασών είναι η αύξηση του αριθμού των ειδών που ζουν εκεί με την ενίσχυση των προστατευτικών μέτρων όπως ο περιορισμός του κυνηγιού και η μείωση των ειδών εισβολέων, δήλωσε ο Hansen. «Ένας άλλος τρόπος είναι η αποκατάσταση της δασικής δομής», πρόσθεσε.


Τα περισσότερα από τα υψηλής ποιότητας δάση που έχουν χαρτογραφηθεί στη μελέτη, βρίσκονται σε απομακρυσμένες περιοχές του Αμαζονίου και του Κονγκό.


«Η βασική πρόοδος εδώ ήταν η τηλεπισκόπηση», δήλωσε ο Hansen, προσθέτοντας ότι οι παρατηρήσεις της Γης καθιστούν πλέον δυνατή τη μέτρηση λεπτομερειών όπως το ύψος του δάσους και η βλάστηση, με πολύ μεγαλύτερη λεπτομέρεια από ποτέ.


Η ομάδα συνδύασε ακριβείς μετρήσεις του ύψους της βλάστησης στην επιφάνεια της Γης, με τον πάγο, τα νέφη και τον δορυφόρο καταγραφής υψομέτρου Satellite-2 (ICESat-2) με τα αρχεία δεκαετίας να αποτελούν το κύριο σύνολο δεδομένων για το έργο, έχοντας συλλεχθεί που από την οικογένεια δορυφόρων του προγράμματος Landsat, ενός συνεργατικού προγράμματος παρατήρησης της Γης που έχει αναπτυχθεί μεταξύ της NASA και της Εταιρείας Γεωλογικών Ερευνών των ΗΠΑ-USGS.


«Είναι μια παγκόσμια συστηματική, λεπτής κλίμακας μέτρηση της δομής του δάσους και επιτρέπει την ταυτοποίηση ψηλότερων, παλαιότερων και πιο κλειστών φυλλωμάτων των υγρών τροπικών δασών», δήλωσε ο Hansen. Συνδυάζοντας αυτές τις πληροφορίες με μετρήσεις της ανθρώπινης δραστηριότητας, η ομάδα ανέπτυξε τον συνολικό δείκτη ποιότητας των δασών τους.


Με πληροφορίες από «NASA Earth Observatory».

ΕΠΙΚΟΙΝΩΝΗΣΤΕ ΜΑΖΙ ΜΑΣ